viernes, 5 de agosto de 2011

Gales, ese gran olvidado

Por Joan Villar-i-Martí
Blog Birraire



129 años después de que Samuel Arthur Brain fundara la SA Brain & Company Ltd. me dispongo a catar una Brains SA, mi primera bitter galesa. Estoy en casa de unos amigos galeses, que esperan expectantes mi veredicto, como si de una aprobación de su nacionalidad se tratase. Ante mi sonrisa y mi mirada cómplice, relajan la severidad de sus rostros y a continuación discutimos en tono distendido las características de la cerveza típica de este pintoresco rincón de las islas británicas.
Y es que en Gales la cerveza no es un asunto trivial. Alejados de la superpoblada Inglaterra, los galeses viven en un entorno natural lleno de praderas, a su vez llenas de corderos. Con un estilo de vida sencillo y tranquilo, tienen una tendencia más elevada a apreciar los productos naturales que los ingleses; y eso se nota en su cerveza.
Consecuentemente al tomar cualquier cerveza Brains, la más popular del país, uno se da cuenta de que la cerveza galesa tiene una media de calidad muy superior a la nuestra. La Brains SA, aunque sea en su versión embotellada y pasteurizada, es una cerveza no sólo digna, sino buena. ¡Y es su versión "básica"! ¡Es la que te venden en quioscos, supermercados y estadios de rugby!
Usando términos locales, la SA es una moreish, en el sentido de que gana a medida que vas tomando, por lo que siempre apetece una más. Su suavidad en el paladar, la intensidad de sus lúpulos y el inconfundible toque de nueces de su sabor son otras de sus grandes virtudes.
De la misma compañía, me gustaría destacar otras cervezas que pueden encontrarse en barril. La SA Gold: una Golden Ale que lleva el concepto de refrescante a otro nivel con su mezcla explosiva de lúpulos. La SA Dark: un auténtico lujo de Mild Ale, muy oscura, con maltas tostadas que le dan toques de café y chocolate. Esta sorprendente cerveza se ha adjudicado varios premios, cosa que no me extraña en absoluto. Por último, la The Rev. James, adquirida después de la compra de la cervecera Crown Buckley por parte de Brains, es una Old Ale compleja, dulce y amarga por igual, con notas frutales interesantes.
Contrariamente, la Brains IPA no me impresionó en absoluto, aunque suma en el gran abanico de estilos que ofrece la compañía al público galés, cosa que siempre se agradece. De hecho, esta cerveza es sólo de temporada, uniéndose a las diez o más seasonals que sacan año tras año.
Un panorama cervecero que entusiasma. Gales, ese gran olvidado, juega en primera división.


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